Organiser son voyage aux USA : conseils et planning

Organiser son voyage aux USA

Vous voulez partir aux Etats-Unis mais vous doutez d’être capable d’organiser ce voyage par vous-même ? Formalités administratives, itinéraire, location de voiture, réservation des hébergements et des visites, voici tous nos conseils pour organiser son voyage aux USA.

Préparer un voyage aux USA par soi-même, ça demande un peu de préparation mais ce n’est pas insurmontable !

Il y a 2 ans, nous avons décidé de faire un « grand » voyage comme on n’en avait pas fait depuis longtemps. Après 5 minutes de concertation, notre choix s’est porté vers l’ouest des Etats Unis. OK ça n’a rien de très original, mais pour nous, c’était une des destinations à voir dans notre vie. Ce voyage, nous l’avons préparé pendant 2 ans. Oui, c’est long, mais on y a pris beaucoup de plaisir. Et puis vous pouvez vous y prendre moins longtemps à l’avance que nous !

Voici les principales étapes de planification de notre road-trip dans l’ouest américain.

J – 2 ans : On fait des économies

moneyMaintenant que le voyage aux Etats Unis est décidé, il faut faire des économies ! Si on se paye ce voyage, ce n’est pas pour se serrer la ceinture tous les jours une fois sur place. Ca veut dire faire des petits sacrifices au quotidien. Est-ce que j’ai vraiment besoin de ce nouveau vêtement ? Mollo sur les restos, cinés et sorties. Ces sacrifices sont finalement devenus une habitude. On a plus de plaisir à se dire que sur place, on pourra avoir un budget confortable. Depuis notre voyage aux Etats-Unis, on a créé un compte épargne « spécial voyage ».

 

J – 1 an : Préparation de l’itinéraire

Se documenter sur les Etats Unis, la géographie et les parcs que l’on veut visiter

L’ouest américain, on connaît ! On a vu des westerns, des séries, des documentaires. On a quelques repères : Las Vegas, Monument Valley, le Montana (ah oui ! c’est ce coin où il y a des montagnes et où Robert Redford murmure à l’oreille des chevaux). Mais maîtrisez vous bien pour autant la géographie américaine ?

J’ai épluché et lu tous les carnets de voyage sur l’Ouest Américain que j’ai pu trouver sur internet. Le Routard et le Lonely Planet sont devenus mes livres de chevet. Google Maps est mon nouveau meilleur ami. Et un beau jour, j’ai découvert le site www.sunsetbld.com Et là, plus rien n’a été comme avant. J’ai dévoré leurs guides sur les parcs, et les forums (les plus sympas que je connaisse).

Etablir un itinéraire réaliste

Mon itinéraire a commencé à prendre forme en fonction de nos envies de visites et de randonnées. Il a fallu faire des choix. Il est essentiel de prendre en compte le nombre de jours sur place et surtout le kilométrage (découpage en étapes de 200 Miles environ – 300 km). Il faut garder à l’esprit qu’aux Etats Unis, les distances à parcourir sont bien plus importantes qu’en France. Nous avons délibérément choisi de faire peu de kilomètres à chaque étape, pour profiter un maximum des parcs visités et limiter la fatigue.

Choisir la bonne période pour son voyage aux USA

Fire DangerLes Etats Unis, c’est grand : le climat n’est pas le même partout. Si vous vous rendez surtout dans des zones chaudes et arides (Utah, Arizona, Nevada, Californie) essayez d’éviter les mois de juillet-août. D’une part, il fait une chaleur à crever et d’autre part, c’est la très haute saison. Septembre et octobre sont des mois plus sympas pour profiter de ces Etats. Mais attention aux périodes d’ouverture des parcs en moyenne et basse saison ! Si vous prévoyez de monter en altitude, même en septembre il faut prévoir des vêtements adaptés au froid. Si vous visitez Yellowstone, mieux vaut privilégier le plein été. Hors saison, c’est le combo neige-verglas-routes fermées. En bref, la meilleur période dépend de l’endroit où vous vous rendez !

Commencer son road book

Véritable bible du voyageur en road trip, mon road-book détaille jour par jour le programme, l’itinéraire en cas de panne du GPS (et ça a été bien utile !), les distances, les visites à faire, les plans B, les restos conseillés par d’autres internautes, les bons plans, les adresses des hôtels, etc….

Etablir le budget

Hotel Little America Flagstaff

Hotel Little America Flagstaff

Le budget est un point crucial. Il est défini en grande partie par votre type d’hébergement (camping ou motel ?) et par le prix du billet d’avion. Pour retrouver nos conseils pour acheter un billet d’avion pas cher, lisez cet article : 5 conseils pour trouver un vol pas cher

J’ai récapitulé mon budget sous forme de tableau excel, où toutes les étapes, les visites, les hébergements et toutes les dépenses sont planifiées.

Recherche des hébergements aux USA

Commencez à vous renseigner sur les hébergements en visitant les forums, Tripadvisor et les différents guides. Si vous partez en juillet-août, et pour certains sites toute l’année, il faut réserver très longtemps à l’avance vos hébergements (Monument Valley, Moab, Yellowstone, entre autres).

J-6 mois : formalités administratives aux USA et réservations

Papiers officiels

Nous avons fait refaire nos passeports et nos permis de conduire internationaux. Autant ne pas s’y prendre au dernier moment, car les formalités peuvent parfois prendre du temps !

Poser les congés

Nous avons planifié nos congés et prévenus nos employeurs suffisamment tôt à l’avance.

Cartes et plans

Acheter billets d'avionJ’ai téléchargé sur les sites internet des parcs nationaux tous les plans et cartes qui pouvaient m’être utiles. Ces sites internet sont aussi des mines d’or pour trouver des infos sur les randonnées, ou tout simplement pour avoir les dernières news : routes coupées pour cause d’inondation, incendies, etc… Si vous zappez cette étape, pas de panique. A chaque entrée dans un parc, on contrôle votre pass. En même temps on vous remet le journal du parc en français (très bien fait), et une carte.

Achat des billets d’avions

J’ai commencé une veille sur les sites marchands et sur les sites des compagnies aérienne en direct. Nous avons attendu une éventuelle baisse en début d’année mais comme les prix ne faisaient pas mine de baisser mais plutôt d’augmenter, nous avons acheté les billets d’avion au mois de février pour le mois de septembre.

Réservation des hébergements

J’ai commencé à surveiller la dispos des hôtels, notamment dans les parcs nationaux, comme à Grand Canyon ou Monument Valley (1 seul hôtel). Nous avons réservé tous nos hôtels entre 4 et 6 mois à l’avance. Nous aurions pu nous laisser quelques jours « sans réservations », histoire d’improviser sur place, mais nous voulions jouer la tranquillité.

J-4 mois au Jour J : formalités administratives, banque et assurances

Demande d’ESTA

Utah state parkPour pouvoir entrer sur le territoire américain il faut faire une demande d’ESTA. C’est une demande d’autorisation de voyage, qui ne vous garantit pas d’être accepté sur le territoire américain. La demande se fait en ligne sur le site officiel de l’ESTA

L’ESTA coûte 14$ par personne, payable uniquement par carte bancaire. Il faut faire la demande au plus tard 72 heures avant le départ, et l’ESTA est valable pendant 2 ans à partir de sa date d’émissions. La procédure est assez simple et vous pouvez afficher le site en français. On a bien rigolé à certaines questions : non, nous n’avons jamais participé à un génocide ! La réponse est normalement très rapide, mais on a préféré faire notre demande 2 mois avant le départ pour avoir le temps de nous retourner en cas de problème. Nous avons aussi pris soins d’imprimer nos ESTA ce qui a été très pratique à l’aéroport.

Réservation des prestations aux USA

Notre activité principale a été la randonnée au cours de ce voyage aux USA. Une de nos randonnée à Coyote Buttes South a été réservée auprès de Paria Outspot and Outtfitter. Pour accéder à ce site, il faut impérativement acheter un permis d’accès 3 mois à l’avance sur le site internet du BLM. Pour connaître la procédure exacte c’est ici : Randonnée à Coyote Buttes South : on en a pris plein les yeux !

Réservation de la voiture de location

Susan notre guide de rando

Susan notre guide de rando

Nous avons réservé la voiture de location par internet chez Avis, environ 1 mois et demi avant le départ. Nous avons choisi un véhicule de type SUV, car nous avions prévu de faire de la piste. Même si nous sommes assez peu sortis des sentiers battus, le format SUV a été très confortable et à permis de caser facilement tout nos bagages.

Commander des dollars à la banque

Nous avons commandé nos dollars avant de partir. Cela nous a évité le temps d’attente pour changer de l’argent à l’arrivée. D’autre part, nous payons des frais à chaque retrait d’argent. Nous avons donc préféré calculer (large) la somme en liquide dont nous aurions besoin pour payer la bouffe, l’essence, les prestions sur place et de quoi nous faire plaisir. Nous avons ensuite réparti la somme sur nous (ceintures cache-billet, notamment). Nous gardions toujours l’argent sur nous, même en rando.

Assurance voyage et assurance auto

Pas question de partir 3 semaines aux USA sans une assurance voyage sérieuse ! Les frais médicaux étant très élevés aux USA, et la Sécu, pas d’un grand secours, on a préféré assurer le coup. Nous avons demandé des renseignements à nos banques pour connaître les assurances liées à nos contrats, mais les garanties étant trop peu étendue, nous avons souscrit une assurance voyage à part entière. Certes, on n’a pas eu à rendre visite au Docteur Mamour, mais en cas de besoin, on était parés !

Pour l’assurance auto, cela se réserve en même temps que le véhicule. Au guichet de chez Avis, nous avons rajouté une garantie contre les pannes qui n’était pas réservable en ligne.

Garde de la maison, de Médor, et de Minet

Faire garder le chat

Faire garder le chat

Vous partez quand même un petit moment, alors organisez vous pour que votre maison soit surveillée en votre absence. Vous pouvez prévenir la gendarmerie de vos dates de vacances, et laisser vos clés à des voisins de confiance. Mais si un proche peut venir habiter chez vous durant votre absence, arroser les plantes et s’occuper de vos animaux c’est encore mieux ! Faites les courses avant l’arrivée de votre gardien, et établissez-lui une fiche pratique (comment marche la télé, la chaine hi-fi, comment couper l’eau, où est le disjoncteur, les numéros de téléphone utiles, où se trouve le supermarché, etc..)

 

Finalisez et imprimez votre road-book

Votre bible, vous l’avez amoureusement préparée et enrichie pendants des mois. Il est maintenant temps de l’imprimer. Vous pouvez bien sûr ne le garder que sur votre tablette, mais par expérience, je peux vous dire qu’on bon vieux classeur avec des documents facilement consultables tout le temps, c’est quand même bien pratique !

La dernière semaine avant le voyage aux USA

Faire ses valises

bagage cabine

Préparez avec soin vos bagages votre bagage soute et votre bagage cabine. Gardez les objets précieux, matériel photo et informatique impérativement chargé, avec vous en cabine. Veillez à bien ranger votre matériel afin qu’il soit facilement accessible et identifiable car vous risquez de devoir tout déballer au contrôle de sécurité. Pour boucler votre valise soute, utilisez un cadenas TSA qui permet aux douaniers de l’ouvrir sans le forcer. Retrouvez ici nos 10 accessoires indispensables en voyage.

Surveiller les infos

Tenez-vous informés des grèves éventuelles, de l’actualité aux USA, des conditions météo des endroits où vous vous rendez (incendies, inondations, routes fermées).

Et vous quelles sont vos astuces pour bien organiser votre voyage aux USA ?

16 Responses to Organiser son voyage aux USA : conseils et planning

  1. SYLVIE 2 mai 2015 at 12 h 49 min #

    Bravo et surtout merci pour cet article vraiment génial ! Je m’y retrouve tout à fait dans ma façon de préparer mes vacances de manière générale, même en France (recherches en long, en large et en travers sur le net, dans les bouquins, préparation et impression d’un road book…)… C’est ainsi que nous avons procédé pour partir en Corse et à la Réunion, en s’y préparant plusieurs année à l’avance. Et nous avons aussi un compte épargne, enfin, avant que mon fils n’entame de « grandes études » (très très onéreuses…), il y a 2 ans maintenant : depuis, plus question de programmer ce genre de voyages, mais on se garde tout de même nos vacances en France… Je dois avouer par contre que je ne sais pas si j’aurais osé me lancer dans la préparation d’un voyage aux USA, donc ton article est vraiment super en ce sens pour moi : je pense que désormais je pourrais oser, et je saurais où venir chercher les infos le jour où nous aurons une grande aventure à préparer… Alors encore merci !

  2. Carnets de Voyage Photos 2 mai 2015 at 14 h 58 min #

    Bonjour Sylvie,

    merci pour ton si gentil commentaire ! Lors de ce premier voyage aux USA, on n’étaient pas toujours super confiants, c’est pourquoi on s’y est pris souvent bien à l’avance. Mais grâce à la planification, cela s’est fait de façon assez zen, et une fois sur place, c’était pas mal de tracas en moins, surtout pour les hébergements.

    Ce genre de programme peut bien sûr s’adapter à d’autres destinations. Si tu as des questions, n’hésites pas ce sera avec plaisir 😉

  3. SYLVIE 3 mai 2015 at 15 h 36 min #

    Si un jour je pars aux USA et que j’ai des questions, je saurais effectivement à qui m’adresser (j’ai jeté un oeil sur le site dont tu parles, et effectivement ça a l’air super !). 😉 Par contre je pensais que vous procédiez toujours ainsi pour la planification de vos voyages (vous ne réservez pas vos hébergements à l’avance par exemple d’ordinaire ?), car moi c’est ainsi que je fais tout le temps, même pour nos vacances en France !!!!!!!!! J’aime m’y prendre à l’avance et faire toutes mes recherches et réservations avant, je trouve que l’on profite mieux une fois sur place… Dans la liste de mes « articles à écrire », j’avais d’ailleurs prévu de rédiger un article sur ma façon de préparer nos vacances, car beaucoup de personnes nous demandent souvent : « comment tu fais pour… ? ». Des choses qui nous paraissent simples et évidentes ne le sont pas forcément pour tout le monde en fait… Dans cet article il y aura quelques similitudes avec le tien, désolée pour les choses que je fais comme toi ! lol ! Par contre j’ai toujours organisé des vacances dans des endroits que je qualifierai de « faciles »… Organiser un voyage aux USA m’impressionne plus, mais grâce à vous tout parait simple, et pour ça vraiment encore merci !

  4. Carnets de Voyage Photos 4 mai 2015 at 7 h 15 min #

    Hello Sylvie,

    En fait, je réserve toujours l’hébergement à l’avance, mais je ne fais pas systématiquement un road book. Pour les city trip, je fais plutôt un planning. Comme ça, quand on le modifie, c’st plus facile d’avoir une vue d’ensemble de ce que l’on avait prévu et de s’adapter.
    Excellente idée de faire un article sur « comme faire pour, en voyage »
    Bises et à bientôt,

  5. Elodie 14 mai 2015 at 14 h 32 min #

    Très sympa récit pour une magnifique voyage ! Et bien sûr, étant grande amatrice de photo, je trouve les vôtres très belles ! Bravo !

  6. Carnets de Voyage Photos 14 mai 2015 at 20 h 24 min #

    Bonjour Elodie,

    merci pour tes compliments !
    A bientôt 😉

  7. Isabelle 18 mai 2015 at 17 h 10 min #

    Très bon article, vos conseils me seront utiles au cours de mes prochains voyages.

  8. Marie 18 juin 2015 at 12 h 04 min #

    Dame Charlotte bonjour,

    Adepte du guide du Routard, j ai trouvé un lien vers votre, ton site. (Apparemment entre voyageur, le tutoiement est de rigueur)
    Amoureuse des USA, 2 roads trip au compteur (Ouest et Nord Ouest), des heures de fouilles sur internet pour approcher de la perfection, je pensais avoir écumer tous les meilleurs sites et blogs pour y parvenir.
    Quelle ne fût pas ma surprise lorsque j ai cliqué ce matin sur ce lien de « Dame Charlotte »!!!!!, ton site est juste super!!!!!
    Merci pour toutes ces infos et pour le partage de vos expériences.
    Ça fait toujours chaud au cœur quand on trouve d autres personnes qui vous font ressentir à travers des mots et des photos toute la magie des voyages. ( surtout des États Unis)
    Si un jour tu as besoin d infos pour la Corse, n’ hésite pas à me contacter.
    Bonne continuation, sûrement à bientôt,
    Marie.

  9. Carnets de Voyage Photos 18 juin 2015 at 15 h 15 min #

    Bonjour Marie,

    Quel plaisir de lire ton commentaire ! Merci beaucoup pour ton soutien. On essaye humblement de partager nos expériences de voyage et de proposer les informations que nous cherchons nous même, lorsque nous planifions un voyage. Je suis ravie si nos aventures te rappellent un peu les endroits où tu es peut être déjà passée.
    C’est bien noté pour la Corse !!

    Bonne lecture à toi et à bientôt sur le blog. 🙂

  10. Clarice 4 septembre 2015 at 17 h 56 min #

    Merci de ces conseils ! J’aime bien votre conseil de commander des dollars avant de partir. Je n’aurais pas pensé à ça. C’est une bonne idée ! J’aimerais bien visiter les États-Unis. Je me demande si je devrais trouver une agence de voyage ou s’il vaut mieux planifier le voyage moi-même. Qu’en pensez-vous ?

  11. Isabelle 13 juillet 2016 at 8 h 22 min #

    Très sympa ce carnet, de très belle photo, nous partons dans environ 15 jours pour 24 jours et nous avons hâte

    Je voulais savoir avec quel organisme vous avez pris une assurance de voyage ?

    Nous avons juste la visa premier et j’hésite à prendre une assurance complémentaire mais comme nous partons avec notre fils de 9 ans je me dis que se serai peut être plus judicieux
    Qu’en pensez vous ?

  12. Carnets de Voyage Photos 13 juillet 2016 at 18 h 28 min #

    Bonsoir Isabelle,

    Merci pour vos compliments ! Une assurance voyage est indispensable, surtout aux USA ou les frais de santé sont très chers et ou vous devrez sinon avancer l’argent de votre poche. En cas de malheur, Les frais médicaux peuvent rapidement s’élever à plusieurs dizaines (voire centaines) de milliers de dollars!!!
    Nous aussi on a une Visa Premier et les couvertures assurances ne sont pas suffisantes surtout avec un enfant.
    AVI et Chapka sont les leaders des assurances voyage.

    Dans notre article http://www.carnets-voyage-photos.fr/10-conseils-sante-en-voyage/ on vous offre même 5% de réduction sur votre assurance voyage en partenariat avec AVI.

    Sur place, nous avons aussi pris une assurance responsabilité civile pour la voiture.

    Profitez bien de ce superbe voyage en famille !

  13. Virginie 12 avril 2017 at 10 h 32 min #

    Salut Charlotte !

    Après m’en avoir parlé hier à la bourse aux docs, j’avais envie de venir faire un tour sur votre blog. Et j’ai déjà trouvé cet article qui va bien nous aider à préparer notre futur voyage aux Etats-Unis dans deux ou trois ans, bien que nous on ira d’abord sur la côte Est. Oh là là, j’ai hâte ! Au plaisir de te revoir ! 😉

  14. Carnets de Voyage Photos 15 avril 2017 at 10 h 25 min #

    Salut Virginie,

    Merci de ta visite sur le blog, ça me fait super plaisir ! Si tu as des questions sur notre voyage aux USA n’hésites pas. Tu as raison de t’y prendre à l’avance. C’est aussi ce qu’on a fait, et tu verras, ça arrive assez vite finalement.
    Bises 🙂

  15. Philippe 20 mars 2019 at 20 h 43 min #

    Bonjour

    Super vote blog et quel travail, c’est votre passion

    J’aurai bien voulu avoir un peu d’aide car nous souhaitons organiser un road trip cote ouest en 2020 la période serait entre la dernière semaine d’août et début septembre pour une durée de 15 à 18 jours.

    Je regarde partout sur le net pour essayer de faire un bon parcours
    Nous voulons visiter le maximum de parcs et jolies vues en évitant de faire trop de km
    et trop touristique

    Vous avez fait un fichier excel, est-ce possible de le regarder

    Que pensez vous du pass america

    En vous remerciant par avance

    philippe

  16. charlotte Monnot 23 avril 2019 at 15 h 11 min #

    Bonjour Philippe,
    Merci pour votre message,
    Je pense que le Pass America The Beautiful est indispensable si vous voulez visiter quelques parcs nationaux. Attention, vérifiez bien sur les site qu’ils sont inclus dans le pass. La plupart des State Parcs ne sont sont pas inclus dans le parc. A vous de choisir ceux que vous voulez visiter car dites vous bien qu’il va falloir choisir : impossible de tout faire, sinon, vous risquez de passer à côté de votre voyage. je vous envoie par mail mon fichier excel de récap de budget.
    Dans le doute, n’hésitez pas à vous inscrire sur le forum de Sunset Boulevard et de proposer votre itinéraire aux passionnés qui se feront un plaisir de vous aider. Ce sont des gens qui connaissent extrêmement bien les USA qui sont d’une très grande aide, et d’une très grande gentillesse. J’ai préparé notre voyage presque uniquement grâce à ce forum et leurs guide, c’est dire !
    Je vous souhaite en tout cas un superbe voyage !

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